Grupo de Investigación en Sistemas Estelares Extragalácticos y su Contexto Cosmológico

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Nuestro Grupo


El Grupo de Investigación en Sistemas Estelares Extragalácticos y su Contexto Cosmológico (SEECC) comenzó su gestación en base a la obtención de un Proyecto de Investigación y Desarrollo en 2013, otorgado por la Universidad Nacional de la Plata (UNLP), y con un Proyecto de Investigación Plurianual otorgado por el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) en el año 2015.


El SEECC se encuentra actualmente integrado por investigadores y becarios que desarrollan sus actividades en el Instituto de Astrofísica de La Plata (IALP), en la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la la Universidad Nacional de La Plata, en el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE), y en el Instituto Argentino de Matemáticas Alberto Calderón. El grupo cuenta, además, con colaboraciones muy estrechas con investigadores de distintos países.

Objetivos y Areas de Interés


Las propiedades que presentan las galaxias que observamos hoy en día tienen su origen tanto en el accionar de diversos fenómenos y procesos físicos que actuaron durante las primeras etapas de la vida de nuestro Universo, como de otros que han estado actuando a lo largo de la historia evolutiva de las mismas. Algunos de estos fenómenos tienen carácter interno, y otros están relacionados con el medio en el cual evolucionan las galaxias. En cualquier caso, el aspecto clave es que varios de estos fenómenos han dejado su huella digital en los objetos que observamos en el Universo local.


Particularmente notables e interesantes son los sistemas estelares que, de acuerdo a sus propiedades actuales, constituyen verdaderas reliquias de aquellas primeras etapas. Las galaxias de tipo temprano (elípticas y lenticulares) son ejemplos de estos objetos. La evidencia observacional indica que las estrellas que conforman a dichas galaxias, en el extremo de alta masa, se formaron rápidamente unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang.


Las galaxias de tipo temprano contienen poco o nulo gas frío y polvo, y prácticamente no presentan rastros de formación estelar reciente. Por otro lado, muestran un amplio rango de masas y luminosidades, y además son ellas las que dominan tanto en número como en masa la población de galaxias de los cúmulos y grupos.


En lo que a poblaciones estelares se refiere, los cúmulos globulares comparten algunas propiedades con las galaxias de tipo temprano. Ellos se encuentran entre los primero sistemas formados luego del Big Bang, y sorprendentemente muchos han sobrevivido sin disgregarse durante más de diez mil millones de años. Por tal motivo, si las galaxias de tipo temprano son verdaderas reliquias cósmicas, los cúmulos globulares constituyen verdaderas "piedras Rosseta" de la formación de las mismas.


En este contexto, el objetivo princial del trabajo desarrollado en el SEECC es el de aportar al entendimiento de los procesos que dieron origen a la variedad de galaxias que existen en el Universo actual. Para ello, estudiamos las galaxias de tipo temprano (desde las gigantes hasta las menos masivas), y sus sistemas de cúmulos globulares en el Universo local, buscando y analizando las huellas dejadas por los fenómenos que les dieron origen. Nuestras herramientas son, principalmente, distintas técnicas observacionales (fotometría en el óptico e infrarojo, y espectroscopía) y teóricas (simulaciones numéricas), las cuales nos proveen información que luego intentamos contrastar entre sí, y con los distintos modelos que intentan explicar la formación y evolución de las galaxias.